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Resumen por capítulos de "El Origen de la Vida" de Oparini

Capítulo 1: La lucha del materialismo contra el idealismo y la religión en torno al problema del origen de la vida
Existe algo que distingue a los seres de vivos d los seres inertes, y ese algo es a lo que denominamos vida. Su origen siempre ha sido el problema más grande de las Ciencias Naturales. Las dos teorías que siempre han estado en confrontación son: Materialista e Idealista.
Idealista: Le atribuye la creación, aparición y evolución de la vida a un ser divino creado por la religión llamado Dios. Así, según la Biblia, Dios habría creado el mundo en 6 días. Los idealistas siempre han considerado la vida como una manifestación  de un principio espiritual supremo inmaterial al que dan el nombre de alma, la estructura de los seres vivos y éstos no pueden vivir más que cuando el alma les inculca vida. Este concepto es la base de todas las religiones del mundo.
Materialista: El problema de la esencia de la vida es abordado en forma totalmente distinta por el materialismo, según el cual, la vida es una forma especial de existencia de la materia, que se origina y se destruye con determinadas leyes. La biología es la historia de la ciencia de la vida que nos muestra  lo fecundo que es el camino materialista en el estudio de la naturaleza viva. El materialismo dialéctico enseña que la materia nunca permanece en reposo, sino que se mueve, se desarrolla y sube peldaños, que simbolizan las adaptaciones al medio. Uno de esos peldaños es la vida y la inercia, donde muchos suben y algunos se quedan abajo.
Pensamiento de grandes filósofos:
Platón: La materia vegetal y animal, por sí sola, carece de vida y sólo puede vivificarse cuando el alma inmortal, la psique, se aloja en ella.
Aristóteles: Consideraba que los seres vivos  se formaban por la conjugación  de cierto principio pasivo, la materia y por un principio activo, la forma.  Esta última era la que daba forma al cuerpo y lo movía.
Plotino: Enseñaba que los seres vivos habían surgido en el pasado y tomaban vida con el espíritu vivificador.
Beato Agustín: Consideraba que la generación espontánea de los seres vivos era una manifestación del árbitro divino, donde la semilla espiritual daba vida a la materia inerte.
Lenin: Decía que las ciencias naturales afirman positivamente que la Tierra existió en un estado tal, que ningún ser viviente podía habitarla. La materia orgánica es un fenómeno posterior, fruto de un desarrollo muy prolongado.

Capítulo 2: Origen primitivo de las substancias orgánicas más simples: los hidrocarburos y sus derivados
Todos los animales, las plantas y los microbios están formados por sustancias orgánicas, sin ellas, la vida no existiría. Por eso, el origen de la vida debió iniciar con las sustancias orgánicas. Las sustancias orgánicas se diferencian de las inorgánicas por tener como elemento fundamental, el carbono. La sustancia orgánica más simple es el hidrocarburo, producto de carbono e hidrógeno. Se dan las primeras combinaciones químicas en las estrellas que irradian luz blanca. Su incandescencia y su fuerte luz, es debido al carbono, eso combinado con el hidrógeno que se encuentra en la atmósfera, dieron lugar a la primera combinación química, un cuerpo más complejo: una molécula química. Estas combinaciones sólo suceden en estrellas e luz blanca y blanco-amarillenta, de temperatura entre 10 y 12 mil grados, si tiene mayor temperatura, no habría las condiciones para una combinación química. Mientras menos temperatura tenga la estrella, como el sol, las combinaciones pueden variar según los elementos presentes en las estrellas o en la atmósfera. También forman combinaciones: los planetas y los meteoritos. Una hipótesis expresada por algunos científicos es que para que las sustancias orgánicas pudieran formarse, no se necesitaba un organismo vivo. Es decir, que la tierra pudo haber creado las sustancias mediante las reacciones entre el agua, la tierra, los minerales, las rocas y el aire. Nuestra Tierra se formó, según otra hipótesis, con la mezcla del sol y una masa gaseo-pulverulenta. De esta mezcla también pudieron haber quedado sustancias orgánicas. A las combinaciones que ya existían, se le fueron añadiendo elementos hasta formar complejos moleculares.

Capítulo 3: Origen de las proteínas primitivas
Utilizando hidrocarburos y sus derivados se pueden crear sustancias mediante combinaciones que tienen otra clasificación dentro de su estudio. Para estas combinaciones se requerían 3 reacciones fundamentales: la condensación (el alargamiento de la cadena de átomos de carbono y el proceso a la inversa), la polimerización (combinación de 2 moléculas orgánicas por medio de un puente de nitrógeno u oxígeno y el proceso a la inversa) y la oxidación (reacciones de reducción). Aparte de los elementos que intervenían en las combinaciones, se agregaba las moléculas de agua para dar resultado a una futura y muy importante sustancia. El resultado de una combinación depende en el orden en el que se realizan las reacciones anteriores. El resultado de las combinaciones son las sustancias proteicas o proteínas. Las proteínas desempeñan un papel decisivo en la formación de la sustancia viva. Un ejemplo de sustancia importante es el protoplasma, el cual tiene en su estructura muchas proteínas. Las proteínas están formadas por moléculas proteicas, que a su vez contienen en su estructura aminoácidos y os átomos de diversos elementos. En cada ser multicelular hay cientos de proteínas y todos diferentes según sus combinaciones. Claro que las primeras proteínas no son exactamente iguales a las que hay en la actualidad, así que esas se catalogaban como primitivas.

Capítulo 4: Origen de las primitivas formaciones coloidales
Al ir aumentando de tamaño las moléculas, se necesitan leyes más avanzadas que las rijan y ahí aparecen las leyes que estudian los coloides. Las sustancias proteicas se encontraban disueltas, pero comenzaron a agruparse entre sí, constituyendo enjambres moleculares y se separaron de la solución en forma de pequeñas gotas, los coacervados, que flotaban en el agua. Las sustancias coacervadas forman coágulos que producen más relaciones complejas. Cuando se unen dos sustancias coloidales, éstas forman un apelotonamiento de moléculas, a lo que llamamos coacervado. Los coacervados tienen la característica de no mezclarse con los materiales que los rodean. Los coacervados, aparte de su consistencia líquida, forma una estructura, ya que sus moléculas y partículas coloidales están dispersas de una forma espacial. La forma y estructura de los coacervados fueron adaptándose al medio en millones de años. Estas gotas se reproducían mediante su división. Los coacervados absorben el líquido que se encentra circundándolos y cambia su composición química y aumenta su masa. Para explicar todos los fenómenos que se dieron por los coacervados, no eran suficientes las leyes  de los coloides, así que comienzan a aparecer las primeras leyes ya con un carácter biológico.

Capítulo 5: Organización del protoplasma vivo
El protoplasma es el substrato material que constituye la base de los seres vivos. En el siglo XIX, algunos hombres de ciencia creían que el protoplasma era una máquina de metal fabricada con vigas y tirantes inmóviles. La masa fundamental del protoplasma es líquida, formado por sustancias orgánicas de gran peso molecular, entre ellas, las proteínas y los lipoides. El protoplasma tiene elementos visibles a los que se les denomina núcleo, mitocondria, plastídulas, etc. Procedentes del medio ambiente, pasan al organismo  diversos cuerpos químicos que son sometidos a cambios y transformaciones , a consecuencia de las cuales  se convierten en sustancia del propio organismo, se tornan iguales a los cuerpos químicos que integraban al ser vivo. A este proceso se le llama asimilación. Pero, también ocurre lo contrario y es llamado desasimilación. Los productos de la desintegración son expulsados al medio circundante. En el protoplasma, las distintas reacciones están organizadas en el tiempo de determinado modo. Los fermentos son proteínas, pero no están formados por sustancias proteicas y reaccionan con el protoplasma. Son también aparatos químicos internos que aceleran y orientan el curso de los procesos que se operan en el protoplasma vivo.

Capítulo 6: Origen de los organismos primitivos
Los coacervados que aparecieron  por primera vez en las aguas de los mares y océanos aún no tenían vida, sin embargo, ya desde su aparición llevaban latente en la posibilidad de dar origen y vida. La repetición de combinaciones entre los fermentos dieron lugar a las primeras formas de vida y las más simples: las bacterias, que eran muy parecidas a lo que hoy son los microbios. La estructura de esos seres vivos sencillos era mucho más perfecta que la de los coacervados. El protoplasma originó la célula y contenía en su estructura orgánulos. Se desarrollaron los primeros seres unicelulares. Los seres vivos fueron evolucionando y desarrollándose, se alimentaban de sustancias orgánicas pero ellas comenzaron a escasear, lo que produjo que los seres busquen adaptarse a esa situación. Aprendieron a captar energía y alimento de seres inertes y ahí surgen las primeras plantas: las algas cianofíceas, cuyos restos pueden hallarse en sedimentos antiguos de la corteza terrestre. La diversidad y el desarrollo de la estructura de los nuevos seres vivos fue un gran avance. Los seres unicelulares se volvieron multicelulares y en los océanos, debido a la maleza de las algas, se formaron muchos peces y seres marinos, a excepción de los peces. En el período silúrico aparecen las primeras plantas terrestres y los primeros vertebrados marinos. En el período devoniano aparecen los primeros peces. En el período carbonífero aparecen los primeros bosques con helechos gigantes, licopodios y colas de caballos. Aparecen los anfibios, pero no podían permanecer mucho tiempo fuera del agua, pues su piel se secaba. Aparecen los primeros reptiles que ya ponen huevos. Los peces desovaban en el agua. Hace 225 millones de años, en el período pérmico, aparecen las coníferas y las palmeras de sagú, y aparecen los dinosaurios, reptiles gigantes. Apareció la hierba, algunas flores y árboles. A mediados del período terciario, ya se habían extinguido la mayoría de los dinosaurios  y aparecieron las primeras aves y mamíferos gigantes, como el mammut. Los mamíferos se van desarrollando y ya se parecían a los actuales. A finales de este período, aparecen los monos y los pitecántropos, hombre-mono. En el período cuaternario ya se conoce la aparición de un mono muy desarrollado en su corteza cerebral y en su habilidad física, el hombre. Las especies siguen evolucionándose, aunque la mayor evolución vista ya se dio hace millones de años.

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